On Thursday, January 21, many of our 2nd grade students will move their daily school experience back to our classrooms, where they have not been since March 12, 2020. We expect about 770 2nd graders, and they will be followed over the next two weeks by students in grades K-1.

Together, they will join the nearly 800 students who have been receiving in-person instruction since September, with not a single on-site transmission of COVID-19. Bringing back grades K-2 marks our careful plan, agreed-upon by the Bellevue Education Association (BEA), the union representing our educators, to bring our students and staff back to our buildings in a gradual and measured manner.

The majority of our nearly 20,000 students will remain in remote learning as we bring these youngest learners back. K-2nd grade families recently resubmitted their learning mode choice and 66% elected hybrid learning.  Students will start in cohorts instead of full classes, with 12 or fewer students in either a morning or afternoon shift. Desks are at least six feet apart, and everyone will be wearing face coverings. We have increased outside air (ventilation) to each zone to the maximum allowed by the HVAC system, to align with our goal to exceed ventilation rates beyond what is required by Washington state.

We must address student needs. Our students need to start coming back into classrooms for academics, for social emotional supports and mental health. Now is the time to start our gradual return of students to our schools.

We support our educators, those teaching remotely and those who have been in our classrooms. Safety remains our top priority, and we have agreed upon protocols in place, and they are working. We are balancing keeping the health and safety of our educators at the heart of our decisions, while also advocating for students. Now is a time to come together, for Bellevue School District to join the surrounding districts in bringing back small cohorts of early learners to our building. We can do this and want to do this together. We want to see our second graders, with smiling eyes, masks on and backpacks ready for learning on Thursday.

We have negotiated in good faith with BEA and we have an agreement. Due to the unique circumstances of COVID-19, we spent the last seven months working with BEA on a joint return-to-school plan. We discussed in detail the metrics needed to reopen. Any issue the BEA leadership raised, we talked through and addressed, resulting in a bargained agreement. Over the course of many months of meetings, in November we reached a collective bargaining agreement with BEA to return to the classrooms. The BEA and the District have negotiated three Memoranda of Understanding from July-November 2020, with safety as the primary focus. Each can be found here.

Now, BEA leadership is changing the agreed-upon metrics to oppose further expansion of in-person instruction until all Bellevue School District staff are provided access to both vaccine shots. This sudden change is in opposition to current public health recommendations and against the urging of our Governor to start bringing students back to in-person learning. Any sickouts or work stoppage means we will make up school days after June 22.

The current state plan for rolling out the vaccine, if there are no changes, means all of our educators would not be vaccinated until the end of spring. To continue to be remote for our learners for that long is not acceptable. Although our educators are doing amazing work remotely, many of our students are not thriving.

If we wait for all school employees to have the vaccine, our students will be away from our school buildings for more than a year. While we understand the focus has been on the vaccine, our risk mitigation protocols are effective even without the vaccine. We will continue to advocate for all our school employees to be eligible for the vaccine even though it is not a prerequisite for the in-person instruction, counseling, and services our students need and is our duty to provide as a public school system.  By all school employees, we include custodians, paraprofessionals, principals, office staff, bus drivers, nutrition services workers, childcare, as well as our educators.

We must come together; our students are counting on us. We are looking forward to seeing our second graders back in the classroom on Thursday.

In partnership,

Dr. Ivan Duran

El jueves 21 de enero, muchos de nuestros estudiantes de segundo grado traerán su experiencia escolar diaria de regreso a nuestras aulas, donde no han estado desde el 12 de marzo de 2020. Esperamos alrededor de 770 estudiantes de segundo grado, que serán seguidos durante las próximas dos semanas por estudiantes de kínder y primer grado.

Juntos, se unirán a los casi 800 estudiantes que han estado recibiendo instrucción presencial desde septiembre, sin una sola transmisión de COVID-19 en el lugar. Que regresen de kínder a segundo grado es parte de nuestro cuidadoso plan, acordado por la Asociación de Educación de Bellevue (BEA), el sindicato que representa a nuestros educadores, para traer a nuestros estudiantes y personal de regreso a nuestros edificios de manera gradual y mesurada.

La mayoría de nuestros casi 20,000 estudiantes permanecerán en aprendizaje remoto mientras estos estudiantes más pequeños regresan a las aulas. Las familias de kínder a segundo grado recientemente volvieron a presentar su opción de modo de aprendizaje, y el 66% eligió el aprendizaje híbrido.  Los estudiantes comenzarán en cohortes en lugar de grupos completos, con 12 estudiantes o menos en un turno de mañana o de tarde. Los escritorios están separados al menos seis pies y todos los estudiantes usarán mascarilla. Hemos aumentado el aire exterior (ventilación) en cada zona al máximo permitido por el sistema HVAC, para alinearnos con nuestro objetivo de superar las tasas de ventilación de lo que exige el estado de Washington.

Debemos abordar las necesidades de los estudiantes. Nuestros estudiantes deben comenzar a regresar a las aulas para recibir enseñanza académica, apoyo socioemocional y salud mental. Ahora es el momento de comenzar el regreso gradual de estudiantes a nuestras escuelas.

Apoyamos a nuestros educadores, a los que enseñan de forma remota y a los que han estado en nuestras aulas. La seguridad sigue siendo nuestra principal prioridad, hemos acordado los protocolos vigentes, y funcionan. Mantenemos el equilibrio entre cuidar la salud y la seguridad de nuestros educadores en el centro de nuestras decisiones, a la vez que abogamos por los estudiantes. Ahora es el momento de unirnos, para que el Distrito Escolar de Bellevue se una a los distritos circundantes en recibir a grupos reducidos de estudiantes pequeños en nuestros edificios. Podemos hacer esto y queremos hacerlo juntos. Queremos ver a nuestros estudiantes de segundo grado, con ojos sonrientes, mascarillas y mochilas listas para aprender el jueves.

Hemos negociado de buena fe con la BEA y tenemos un acuerdo. Debido a las circunstancias únicas de la COVID-19, pasamos los últimos siete meses trabajando con la BEA en un plan conjunto de regreso a la escuela. Debatimos en detalle las métricas necesarias para reabrir. Conversamos y abordamos cualquier problema que planteara el liderazgo de la BEA, de modo que se logró un acuerdo consensuado. En el transcurso de muchos meses de reuniones, en noviembre llegamos a un convenio colectivo con la BEA para regresar a las aulas. La BEA y el Distrito han negociado tres Memorandos de Entendimiento de julio a noviembre de 2020, con la seguridad como el eje principal. Puede consultar cada uno aquí.

Ahora, el liderazgo de la BEA está cambiando las métricas acordadas para oponerse a una mayor expansión de la instrucción presencial hasta que todo el personal del Distrito Escolar de Bellevue tenga acceso a ambas vacunas. Este cambio repentino se opone a las recomendaciones actuales de salud pública y a la insistencia de nuestro gobernador de que los estudiantes comiencen a regresar al aprendizaje presencial. Cualquier baja por enfermedad o paro laboral significa que recuperaremos los días escolares después del 22 de junio.

Con el plan estatal actual para la distribución de la vacuna, si no hay cambios, no se vacunará a todos nuestros educadores hasta el final de la primavera. Continuar de manera remota para nuestros estudiantes durante tanto tiempo no es aceptable. Aunque nuestros educadores están haciendo un trabajo increíble de forma remota, muchos de nuestros estudiantes no progresan.

Si esperamos que todos los empleados de la escuela se vacunen, nuestros estudiantes no estarán en los edificios escolares por más de un año. Si bien entendemos que el enfoque ha estado en la vacuna, nuestros protocolos de mitigación de riesgos son efectivos incluso sin la vacuna. Continuaremos abogando por que todos los empleados de nuestra escuela sean elegibles para la vacuna, aunque no es un requisito previo para la instrucción, el asesoramiento y los servicios presenciales que necesitan nuestros estudiantes, y es nuestro deber proporcionarlos como sistema escolar público.  Cuando nos referimos a todos los empleados de la escuela, incluimos a los conserjes, paraprofesionales, directores, personal de oficina, conductores de autobuses, trabajadores de servicios de nutrición, cuidado de niños, así como a nuestros maestros.

Debemos estar juntos; nuestros estudiantes cuentan con nosotros. Esperamos ver a nuestros estudiantes de segundo grado de regreso en las aulas el jueves.

En asociación,

Dr. Ivan Duran

1月21日星期四,许多二年级学生的日常学习将回归教室,他们上次在教室学习是2020年3月12日。我们期待约770名二年级学生将返回教室,之后的两个星期里,一年级和幼儿园年级学生将返回教室。

从去年9月份以来,一直就有近800名学生接受面对面的教学,从未发生任何一例在学校的2019冠状病毒病传播。让幼儿园年级到二年级学生返回学校,是依据与Bellevue教育协会(Bellevue Education Association)达成的详细谨慎计划,逐渐、分步骤实施的。Bellevue教育协会是代表教育工作者的工会。

近20,000名学生中大多数将继续留在远程学习模式,目前只是让这些年龄最小的学习者返回学校学习。幼儿园年级到二年级学生家庭最近重新提交了学习模式选择,66%选择了混合学习模式。同学们返校学习将按照分组形式,而不是全班都一起返回学校。分为上午组和下午组,一组只有12名或者更少的学生。同学的课桌相距至少六英尺,每个人都将佩戴面部防护物。对每个区域,我们都增加了室外空气(通风),直到冷暖空调系统允许的最高极限,超过华盛顿州要求的通风换气率,超过这个要求也是我们的目标。

我们必须满足同学们的需要。为了同学们的学业、社交情感支持和精神健康,同学们需要开始返回教室了。现在就应该逐步让同学们返回学校。

我们支持教育工作者,包括远程教学的和在教室教学的同仁。安全始终是头等大事,我们有达成一致的规程,并且规程十分奏效。保护教育工作者的健康和安全是我们做出决定的根本考虑,同时我们也要维护同学们的利益,我们要平衡这两个方面。现在我们应当携起手来,让Bellevue学区与周围的学区一样,把年龄较小的学习者以分成小组的形式返回学校。我们能做到,希望我们大家一起努力做到。我们希望星期四的时候,看到二年级同学们微笑的眼睛,佩戴好口罩,带好学习用品书包,准备开始学习。

我们诚意地与Bellevue教育协会谈判过并达成了协议。由于2019冠状病毒病的独特情况,我们花了七个月时间与Bellevue教育协会商讨共同的返回学校计划。我们讨论了重新开放学校所需的各项指标。对Bellevue教育协会领导层提出的任何问题,我们都反复探讨、予以解答,达成了磋商一致的协议。经过许多个月的会议,在十一月份我们与Bellevue教育协会达成了集体的磋商一致协议,让学生返回教室。Bellevue教育协会和本学区从2020年7月到11月谈判达成了三项谅解备忘录,安全是主要的事项。在这里您可以找到每一项谅解备忘录。

现在,Bellevue教育协会领导层改变了已经达成一致的指标,反对进一步扩大面对面教学,直到Bellevue学区所有员工都获得两次疫苗注射以后再扩到面对面教学。这一突然变化,违背当前公共卫生建议,违背州长开始让学生返回面对面教学的督促。任何集体称病罢工或停工,意味着6月22日以后我们将补足上学日。

按照当前的推广疫苗接种的州计划,如果没有变化的话,意味着到春天结束时,所有教育工作者才能获得疫苗接种。要继续对我们的学习者保持这么久的远程学习,是不能接受的。虽然我们的教育工作者远程做的工作很棒,但是,许多学生没有进步。

如果我们等所有学区员工获得疫苗接种,同学们就在校外呆了一年多了。虽然我们理解焦点问题是疫苗接种,但是即便没有疫苗接种,我们的减轻风险规程也是有效的。我们将继续维护所有学区员工有资格获得疫苗接种,即便这不是我们的同学们需要的面对面教学、辅导和服务的先决条件,并且我们作为一个公立学区系统有提供面对面教学、辅导和服务的义务。我们提到所有学区员工,包括教育工作者,也包括保安、准专业人士、校长、办公室工作人员、校车司机、营养服务工作人员、儿童照护人员等等。

我们必须携起手来共同努力共同面对;同学们在等着我们。我们期待着星期四看到二年级学生返回教室。

我们是同舟共济的伙伴。

Ivan Duran博士