Dear Bellevue Learning Community:

I send you this important message during the month of February – with this week marking Black Lives Matter Week and the month marking Black History Month.

Though we are wracked by a pandemic and still developing how and when we will return our students to in-person learning, other important work should and must continue. For us the critical work of equity is a year-round effort and our commitment is not just marked by a week or a month.

I would like to highlight some of the work that has happened and is evolving on our equity journey to ensure that we “…affirm and inspire each and every student to learn and thrive as creators of their future world.”

Like all journeys, there are ups and downs and obstacles in our path. We learned that we have far to go this year when we read about the painful experience of one of our own, Newport junior Lauren Kirkpatrick in her Seattle Times essay: Racism in the Bellevue School District has thrived for too long. From Lauren’s voice we know that we have much work to do when it comes to creating a safe and welcoming environment. Her words especially touch me because I carry my own painful memories growing up as a Latino student in Colorado. Every student deserves to feel at home in their school by creating a culture of dignity and inclusion.

In response to Lauren’s essay and the many events taking place in our society, I am working with a newly formed student advisory group on a book study of Belonging Through a Culture of Dignity: The Keys to Successful Equity Implementation by Floyd Cobb and John Krownapple. Informed by this book, I will host a Town Hall led with our students and discuss some of the ideas that are embedded in this book, with a focus on action to improve the sense of belonging for our students.

In our learning community we champion equity year-round and our goal is to create the beloved community so powerfully embodied in the words of Dr. Martin Luther King Jr. King envisioned a society based on justice, equal opportunity, and love of one’s fellow human beings, which all are embraced and none discriminated against.  I fully endorse efforts—not only in February but throughout the year—that engage students, families, staff, and community organizations as advocates and partners for equity.

A big step toward this has and will continue to be in the curriculum that prepares our students for life after leaving our learning community. In our Annual Plan we set the goal of creating a curriculum that minimizes bias, ensures multiple perspectives, is culturally responsive, and accurately reflects and celebrates the contributions from a broader diversity of people.

Our work is truly a community effort.  As part of this work, we are engaging a larger part of our community through our Equity Advisory Group. The families, staff and community members who make up this group guide our critical equity work by providing recommendations to us. We will continue to count on the Equity Advisory Group as our critical friend, relying on their perspectives to help us continue to champion a culture of belonging.

Please join me on this journey. Everyone is essential and necessary on this path to creating a more inclusive and loving community.

In partnership,

Dr. Ivan Duran

Estimada comunidad de aprendizaje de Bellevue:

Les envío este importante mensaje durante el mes de febrero, con esta semana marcando la Semana Black Lives Matter y el mes marcando el Mes de la Historia Negra.

Aunque estamos sacudidos por una pandemia y todavía estamos desarrollando cómo y cuándo regresaremos a nuestros estudiantes al aprendizaje en persona, otro trabajo importante debe continuar. Para nosotros, el trabajo fundamental de la equidad es un esfuerzo de todo el año y nuestro compromiso no está marcado solo por una semana o un mes.

Me gustaría destacar parte del trabajo que ha sucedido y está evolucionando en nuestro viaje de equidad para asegurarnos de que “… afirmamos e inspiramos a todos y cada uno de los estudiantes a aprender y prosperar como creadores de su mundo futuro”.

Como todos los viajes, hay altibajos y obstáculos en nuestro camino. Aprendimos que tenemos mucho camino por recorrer este año cuando leímos sobre la dolorosa experiencia de uno de los nuestros, Lauren Kirkpatrick, una estudiante de tercer año de Newport, en su ensayo del Seattle Times: El racismo en el distrito escolar de Bellevue ha prosperado durante demasiado tiempo. Por el relato de Lauren sabemos que tenemos mucho trabajo por hacer cuando se trata de crear un entorno seguro y acogedor. Sus palabras me tocan especialmente porque tengo mis propios recuerdos dolorosos por haber crecido como estudiante latino en Colorado. Cada estudiante merece sentirse como en casa en su escuela creando una cultura de dignidad e inclusión.

En respuesta al ensayo de Lauren y los muchos eventos que tienen lugar en nuestra sociedad, estoy trabajando con un grupo asesor de estudiantes recién formado en un estudio de libro de Pertenencia a través de una cultura de dignidad: Las claves para una implementación exitosa de la equidad de Floyd Cobb y John Krownapple. Informado por este libro, seré el anfitrión de un Ayuntamiento dirigido con nuestros estudiantes y discutiré algunas de las ideas que están incrustadas en este libro, con un enfoque en la acción para mejorar el sentido de pertenencia de nuestros estudiantes.

En nuestra comunidad de aprendizaje, defendemos la equidad durante todo el año y nuestro objetivo es crear la amada comunidad que se encarna tan poderosamente en las palabras del Dr. Martin Luther King Jr. King imaginó una sociedad basada en la justicia, la igualdad de oportunidades y el amor por los demás seres humanos, en la que todos son acogidos y ninguno discriminado. Respaldo plenamente los esfuerzos, no solo en febrero sino durante todo el año, que involucran a los estudiantes, las familias, el personal y las organizaciones comunitarias como defensores y socios de la equidad.

Un gran paso hacia esto ha sido y seguirá estando en el plan de estudios que prepara a nuestros estudiantes para la vida después de dejar nuestra comunidad de aprendizaje. En nuestro Plan Anual, establecemos el objetivo de crear un plan de estudios que minimice los prejuicios, garantice múltiples perspectivas, sea culturalmente receptivo y refleje y celebre con precisión las contribuciones de una diversidad más amplia de personas.

Nuestro trabajo es verdaderamente un esfuerzo comunitario.  Como parte de este trabajo, estamos involucrando a una gran parte de nuestra comunidad a través de nuestro Grupo Asesor de Equidad. Las familias, el personal y los miembros de la comunidad que componen este grupo guían nuestro trabajo crítico de equidad al brindarnos recomendaciones. Seguiremos contando con el Equity Advisory Group como nuestro amigo crítico, confiando en sus perspectivas para ayudarnos a continuar defendiendo una cultura de pertenencia.

Únase a mí en este viaje. Todos somos esenciales y necesarios en este camino para crear una comunidad más inclusiva y amorosa.

Trabajando juntos,

Dr. Ivan Duran

尊敬的贝尔维尤学区成员:

我在二月份向各位发送以下重要信息 — 本周是“黑人的生命亦宝贵周”,二月还是黑人历史月。

尽管我们被疫情所困扰,并且仍在制定让学生返校学习的计划,但其他重要工作依然应当而且必须继续。对我们而言,社会公正是一项极为重要的工作,需要作出始终不渝的努力,因此,我们的承诺不仅仅是一个星期或一个月。

我想强调已经开展的一些工作,以确保我们“……确认和激励每一名学生学习和成长,使之成为未来世界的创造者。” 这些工作是我们为追求社会公正作出的一部分努力,我们还在继续改进。

如同所有的旅程一样,我们的道路上也有波折和障碍。纽波特的一名高三学生Lauren Kirkpatrick在《西雅图时报》上发表了一篇文章:贝尔维尤学区的种族主义泛滥已久,唤起了我们对自身痛苦经历的认知,我们今年还有很长的路要走。从Lauren的呼吁中,我们认识到,在创建安全和友好的环境方面,我们还有很多工作要做。她的话让我特别感动,因为我在在科罗拉多州作为一名拉丁裔学生成长的过程中曾有自己的痛苦记忆。每个学生都应通过营造有尊严和包容的文化在自己的学校感到舒适温暖。

作为对Lauren文章和我们社会中发生的很多事件的回应,我正在与一个新成立的学生顾问小组合作,研究Floyd Cobb和John Krownapple的著作《通过有尊严的文化获得归属感:实现社会公正的关键所在》。在这本书的启迪下,我将参加一个由我们的学生主持的讨论会,讨论本书中所包含的一些观点,重点是为提高学生的归属感而应当采取的行动。

在我们的学区,我们将始终不渝地追求社会公正,我们的目标是创建友爱的社区,这一目标有力地体现在马丁·路德·金博士的话语中。金博士设想了一个基于社会公正、平等机会和对同胞充满爱的社会,在这个社会中所有的人都受到欢迎,没有人会受到歧视。我完全支持推动学生、家庭、教职员工和社区组织成为促进社会公正的倡导者和合作伙伴,我们不仅在二月而且在全年都将投身于这项工作。

朝着这一目标迈出的一大步已经是并将继续是帮助我们的学生为毕业后的生活做好准备的课程。在我们的年度计划中,我们设定了创建课程的目标,这套课程将最大限度地减少偏见、确保多元化视角、考虑到不同的文化特征、并准确地反映和赞扬来自各种不同背景的人作出的贡献。

我们的工作确实是整个学区的努力。作为这项工作的一部分,我们正在通过我们的社会公正顾问小组在本学区吸引更多的人。组成该顾问小组的家长、教职员工和社区成员通过向我们提供建议,指导我们在社会公正方面的重要工作。我们将继续把社会公正顾问小组当作我们的重要朋友,通过听取他们的意见继续倡导包容文化。

请和我一道参加这个进程。在创建更具包容性和爱心的社区方面,每一个人都是必不可少的。

顺致敬意!

Ivan Duran博士